Avant le sida, ces épidémies combattues avec succès par l’homme

Un article de leJDD
July 21, 2015
Le sida sera-t-il éradiqué d’ici 2030? L’ONU a réaffirmé en juillet cet objectif, alors que le nombre d’infections a enregistré une baisse de 35% depuis 2000. "Nous allons vers une génération sans sida", s'est réjoui le 14 juillet le secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, lors d'une visite dans la capitale ethiopienne, Addis-Abeba.
 
Si la perspective d’un monde sans sida reste incertaine, d’autres épidémies meurtrières ont été combattues avec succès par l’homme. De nombreuse maladies ont été endigués grâce aux progrès de la médecine et à la mobilisation internationale.
 
La poliomyélite
L’épidémie est connue depuis l’antiquité. Mais c’est en 1789 que le médecin britannique Michael Underwood réalise la première description clinique de la maladie. Extrêmement contagieuse, la poliomyélite peut entraîner une paralysie totale en quelques heures, voire la mort. Entre 1900 et 1925, la polio toucha de nombreux enfants en Europe et aux Etats-Unis.
 
A partir des années 30, des personnes plus âgées contractèrent la maladie, qui leur causait des séquelles beaucoup plus graves. La psychose gagna du terrain pendant les années 50. En 1952, 3145 cas mortels furent enregistrés aux Etats-Unis. En France, 2151 personnes ont succombé à la maladie pendant les années 50.
 
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