Le virus Zika est arrivé plus tôt que prévu en Amérique du Sud

Un article de Le Monde
March 25, 2016
Le virus Zika est entré en Amérique du Sud pendant les six derniers mois de 2013, soit plus d’un an et demi avant que les premiers cas d’infection soient signalés au Brésil, en mai 2015. C’est ce que révèle le séquençage du génome de plusieurs virus, dans des travaux publiés jeudi 24 mars dans la revue Science.
 
Ces résultats mettent donc en cause deux études précédentes qui avaient daté l’arrivée de Zika en 2014, au moment de la Coupe du monde de football au Brésil. Par ailleurs, selon ces recherches, le virus responsable de l’épidémie au Brésil est proche de la souche de Polynésie française.
 
Ces travaux devraient, selon leurs auteurs, permettre de mieux comprendre l’évolution et l’épidémiologie du virus en Amérique du Sud, où la maladie frappe tout particulièrement le Brésil.
 
L’historique de la transmission du virus
 
Les génomes séquencés appartiennent à 23 virus prélevés en Thaïlande, en Polynésie française et 20 en Amérique du Sud, dont neuf venant du Brésil et le reste de Colombie, de Martinique ou encore du Guatemala.
 
« Nous avons examiné les mouvements humains à grande échelle en nous concentrant sur les passagers des avions qui se sont rendus au Brésil en provenance de pays ayant fait part de cas de Zika depuis 2012 », a expliqué Oliver Pybus, professeur de biologie à l’université d’Oxford. Or depuis la fin de 2012, le nombre de personnes venant de ces pays et qui se sont rendues au Brésil a augmenté de 50 %, a-t-il précisé.
 
Bien que les souches du virus responsable de l’épidémie au Brésil soient les plus proches de celles trouvées en Polynésie française, il est aussi possible que le virus Zika soit entré de façon séparée en Amérique du Sud. « Pour mieux comprendre l’historique de la transmission de ce virus, il nous faut davantage de données sur l’épidémiologie et la diversité génétique des souches en Asie du sud-Est », explique le biologiste.
 

 

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