La vacunación infantil básica se amplía, pero continúan las desigualdades

Un artículo de El País
July 21, 2016

El 86% de los niños de todo el mundo recibió en 2015 las tres dosis necesarias contra la difteria, tétanos y tosferina, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) y Unicef. El número de menores que no recibe las vacunas básicas ha bajado a unos 19,4 millones, frente a los 33,8 millones en el año 2000. Se trata de un progreso que, según ambas organizaciones, está cerca de los objetivos mundiales de inmunización del Plan de Acción Mundial de Vacunas.África es la región del mundo que registra los peores datos, seguida del sudeste asiático y el mediterráneo este. "Se podría salvar la vida de 1,5 millones de niños aproximadamente, si consiguiéramos llegar a las zonas rurales más alejadas o en guerra", explica Lorena Cobas, responsable de emergencias de Unicef Comité Español. Cada año mueren entre dos y tres millones de menores.

República Centroafricana, Guinea Ecuatorial, Somalia, Sudán del Sur, Siria y Ucrania tienen una cobertura inferior al 50% de estas vacunas (difteria, tétanos y tosferina), ya que muchos de estos países están en situación emergencia. "Siria era uno de los países que había erradicado la polio, pero con la guerra los niños sirios no han recibido las vacunas y la enfermedad ha reaparecido, aunque está controlado", apunta Cobas. Asimismo, países como el Congo, Guatemala, Irak, Mauritania, Filipinas y Sudán del Sur han experimentado una disminución de la cobertura sanitaria por la "insuficiente" inversión nacional.

Desde el año 2010 la mejora en la cobertura de inmunizaciones se ha ralentizado. En febrero de este año, los líderes africanos, la región con menos penetración de vacunas básicas, se comprometieron en una cumbre en Addis Abeba (Etiopía) a seguir priorizando la vacunación infantil. "Es pronto para hacer evaluaciones, tanto de voluntades como de prácticas, pero sí hay países como Chad, Nigeria y Etiopía que muestran avances", aclara la experta de Unicef.

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