Zika : le virus est bien en cause dans les microcéphalies

Un article de Le Monde
March 16, 2016
Une équipe animée par des chercheurs de l’Institut Pasteur apporte la preuve que le virus Zika peut entraîner, chez la femme enceinte, une microcéphalie de son fœtus, qui associe un périmètre crânien inférieur aux normes et des anomalies cérébrales. Dans l’étude publiée mercredi 16 mars dans la revue médicale The Lancet, le docteur Simon Cauchemez – de l’unité de modélisation mathématique des maladies infectieuses de l’Institut – et ses collègues quantifient pour la première fois la probabilité de survenue de cette malformation congénitale. Le risque de base de la microcéphalie évalué par les chercheurs, qui est de 0,02 % (2 nouveau-nés atteints sur 10 000), est multiplié par 50 et passe à près de 1 % lorsque la mère est infectée au cours du premier trimestre de sa grossesse.
 
Une partie des chercheurs de cette équipe dirigée par le professeur Arnaud Fontanet (Institut Pasteur et Conservatoire national des arts et métiers) a récemment démontré la relation de causalité entre le virus et la survenue de syndromes de Guillain-Barré chez l’adulte. Cette nouvelle publication, qui utilise les données de l’épidémie de Zika survenue en Polynésie française en 2013 et 2014, renforce donc la notion, méconnue jusqu’en 2015, d’un tropisme du virus Zika pour le système nerveux.
 
L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré, le 1er février, que l’explosion de cas de microcéphalies et de syndromes de Guillain-Barré en Amérique latine et dans les Caraïbes constituait une urgence internationale de santé publique. Néanmoins, tout en soulignant l’association dans le temps et dans l’espace avec l’épidémie de Zika, l’OMS précisait que, si une relation de cause à effet était fortement soupçonnée, elle n’était pas encore scientifiquement démontrée.
 

 

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