Manipulan los genes del parásito de la malaria para lograr una vacuna

Un articulo de el País
January 11, 2017
La manipulación genética promete crear una nueva vacuna contra la malaria. Investigadores de EE UU han cambiado tres genes al parásito que la provoca logrando una población de ejemplares debilitados. Infectaron con ellos a mosquitos que picaron a una decena de voluntarios. Ninguno desarrolló la enfermedad pero todos activaron su sistema inmunitario contra el patógeno.
 
La malaria es la enfermedad infecciosa que más mata cada año en el mundo, en especial a niños. Unos 300.000 pequeños de menos de cinco años murieron en 2015. A pesar de las mosquiteras, de los insecticidas, de las medicinas, de los millones dedicados a su lucha por filántropos como Bill Gates,  ese año había 214 millones de infectados, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Solo el coste de controlar la enfermedad superó los 2.400 millones de euros en 2014.
 
Pero para vencer a la malaria falta el arma definitiva: una vacuna que inmunice a la población expuesta. El problema es que el Plasmodium falciparum, la especie de protozoo que causa la variante más dañina de la enfermedad es un bicho difícil de combatir. A pesar de su tamaño microscópico, es varios órdenes de magnitud más complejo que los virus, tradicionales objetivos de las vacunas, o las bacterias. Además, su ciclo vital, usando de huésped a mosquitos y a humanos en distintas etapas, complica aún más el diseño de una vacuna eficaz. La que más lejos ha llegado es la RTS,S, desarrollada por GSK y con participación de investigadores españoles del ISGlobal.
 
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